dimarts, 29 de desembre de 2009

ELS PLANETES

ELS PLANETES. Dava Sobel. Ed. 62. En aquest llibre Dava Sobel fa un repàs al sistema solar, des del punt de vista dels últims coneixements científics fins als orígens mitològics dels noms. Començant pel Sol, i seguint per Mercuri, passem per La Terra, fins acabar als confins del sistema, on viuen els cometes. D'una forma amena i sense pretensions coneixem diferents aspectes del sistema de planetes de l'estrella al voltant de la qual vivim.

dimarts, 22 de desembre de 2009

LA FILLA DE GALILEU

LA FILLA DE GALILEU. Dava Sobel. Ed. 62. A partir de les cartes que s'han conservat de la filla al seu pare, Dava Sobel ens relata la vida i obra d'un dels genis més grans de la història de la ciència. Galieu serà recordat pel seu procés inquisitorial, iniciat anys després de publicar el llibre que seria finalment prohibit, i en que demostrava la teoria que ja havia formulat Copèrnic. També és famós l'episodi en que llençava dos objectes de diferent pes des de la Torre de Pisa, per demostrar que arribaven a terra al mateix temps (anys més tard es faria el mateix experiment en una de les missions Apol.lo a la lluna, on l'absència d'atomòsfera demostrava la teoria del geni florentí). Però sens dubte la major contribució de Galileu va ser expressar la física en llenguatge matemàtic, una cosa que sembla avui en dia lògica, però que ningú no havia fet abans. I es que Galileu va ser sobretot el fundador de la física moderna, tal i com la coneixem avui.

dijous, 10 de desembre de 2009

EL CLUB DE LA BUENA ESTRELLA

EL CLUB DE LA BUENA ESTRELLA. Amy Tan. Ed. Tusquets. Nordamericana d'orígen xinés, Amy Tan ens narra la vida de dues generacions, les mares xineses emigrades a San Francisco, i les seves filles. En les seves històries se'ns contraposen dos móns en aparença allunyats, però que s'acaben retrobant a mesura que les filles van coneixent el passat, i retrobant les seves arrels familiars. No cal entendre el llibre com una història homgénea, si no como una suma de contes que ens emmarquem la situació social dels personatges.

dimecres, 25 de novembre de 2009

SI AIXÒ ÉS UN HOME

SI AIXÒ ÉS UN HOME. Primo Levi. Edicions 62. Primo Levi, jueu italià, va estar internat a Auschwitz. El llibre és un testimoni d'aquells dies, sense voler ni jutjar ni condemnar. L'autor ens narra el dia a dia d'una forma assèptica, sense compadir-se d'ell mateix ni volent fomentar cap mena d'odi vers els seus captors. El procés de degradació al que són sotmesos els presoners, els redueix a uns ens que no esperen més que arribar a l'endemà, sense més futur que sobreviure un dia més. Res d'èpica. Cap heroi. Una narració que emocina justament perqué no mostra cap emoció.

diumenge, 15 de novembre de 2009

L'AFINADOR DE PIANOS

L'AFINADOR DE PIANOS. Daniel Mason. Ed. Empúries. Un afinador de pianos anglés emprén un llarg viatje per duur a terme la seva feina a la remota selva birmana. A través d'aquesta història, l'autor ens endinsa en la Birmània colonial de finals del S.XIX, i ens evoca els paissatges culturals i naturals de l'època. La trama humana gira entorn a l'afinador del piano, home de vida grisa, que s'ha de trobar amb l'oficial anglés, posseidor del piano, i home mític i misteriós. Al mig, la jove birmana que operarà el canvi en l'afinador. El que si us quedarà al final de la novel.la és ganes de visitar el país.

dimecres, 28 d’octubre de 2009

ASTECA

ASTECA. Gary Jennings. Ed. 62. A través de la història personal del protagonista de la novel.la, Gary Jennings ens endinsa en el coneixement de la civilització asteca. El llibre és narrat en primera persona pel seu protagonista al llarg de les més de 1000 pàgines de la història, la qual repassa des de la seva infantesa durant la màxima esplendor de la civilitazació dels anomenats per si mateixos mexica, fins a la caiguda de Tenochtitlan, la seva capital, a l'arribada dels conqueridors castellans. Amb un marc històric rigorós, l'autor, que visqué molts anys a Mèxic tot preparant la novel.la, ens acosta també els detalls més cotidians, fent un retrat d'una societat molt allunyada en els seus costums del que nosaltres estem habituats. Tot i l'extensió i també l'espessor del relat, l'autor ens enganxa durant la major part de la trama i ens ofereix de pas uns coneixements sobre un món desaparegut, tant llunyá en el temps com en la seva concepció de la vida.

dilluns, 14 de setembre de 2009

MILLENIUM












ELS HOMES QUE NO ESTIMAVEN LES DONES.

LA NOIA QUE SOMIAVA UN LLUMÍ I UN BIDÓ DE GASOLINA.
LA REINA AL PALAU DELS CORRENTS D'AIRE.
Stieg Larsson. Ed. Columna.

La trilogia Millenium (Els homes que no estimaven les dones, La noia que somiava un llumí i un bidó de gasolina i La reina al palau dels corrents d'aire) ha estat un dels fenòmens més destacats dels últims anys. Un cop acabats els tres vòlums, d'un gruix considerable, en menys d'un mes, no seré jo qui me les doni d'intel.lectual dient que l'éxit es injustificat i immerescut. Així doncs, a que es pot deure l'èxit d'aquesta trilogia de novel.la negra? Segurament a la suma de diversos factors: l'encert en la creació dels personatges, tant els principals com els secundaris, un argument ben entrallaçat i dinàmic, i una contextualització en el món tecnològic actual. Això últim farà segurament que d'aquí a uns anys l'obra sigui arraconada, però com es tractava de llegir-la ara, doncs fa el fet. Val a dir que el primer vòlum es sosté per ell sol, amb una històra que podria ser autònoma. El segon i el tercer parteixen dels personatges del primer per desenvolupar la història d'un d'ells en els dos vòlums. Val a dir que a voltes s'ha arribar a fer les capacitats d'aquest personatge massa inversemblants, però bé, per personatges ordinaris ja tenim la realitat. Resumint, que si voleu passar una bona estona, entretinguda i sense més complicacions, no hi perdreu res.

dilluns, 7 de setembre de 2009

SU MANO SOBRE MI FRENTE

SU MANO SOBRE MI FRENTE. NAFISA HAJI. ROCA EDITORIAL DE LIBROS 2009. Relat en tó autobiogràfic de l'escriptora americana d'orígen paquistanés. El relat gira al voltant de les vides d'una família paquistanesa, amb membres emigrats alss Estats Units i Anglaterra, i membres que van romandre al país. La novel.la fa paleses les diferències entre els membres de les diferents generacions, així com els canvis que es van operant en les persones al llarg dels esdeveniment de la vida, que van marcant-ne la trajectòria. També ens mostra com a vegades els signes d'identitat cultural es mantenen amb més força entre els emigrants que entre els que s'han quedat.

dilluns, 27 de juliol de 2009

VIDA Y DESTINO

VIDA Y DESTINO. Vasili Grosman. Galaxia Gutenberg. Stalingrado. Segona Guerra Mundial. A partir d'aquesta batalla que l'escriptor va viure en primera persona, se'ns presenta un amplíssim mosaic de personatges, desde presoners russos a oficials alemanys, de científics a soldats, i així una llista amplíssima relligada per parentescos diversos que uneixen els diferents protagonistes. El llibre fou prohibit en la ja inexistent Unió Soviètica, doncs tracta sense pietat tots els aconteixements de l'estat que més morts deixà enrera en la més gran conflagració de la història de la humanitat. No és un llilbre per llegir a la platja o vora a la piscina. És un llibre per llegir poc a poc, amb calma, amb la mateixa lentitut amb que passen els aconteixements i la vida dels personatges. A vegades un és perd entre tant personatge, però al final, tots ens acaben ser familiars, tot i la llunyania geogràfica i temporal.

dimecres, 29 d’abril de 2009

KAFKA A LA PLATJA

KAFKA A LA PLATJA. Haruki Murakami. Us podrà agrada ó no en Murakami, però del que no s'el pot acusar és de no ser original, ó si més no, tortuós o inclús torturat. La novel.la avança en dos històries paral.leles, aparentment sense relació i que al final en tenen, però potser d'una manera una mica forçada. Fins i tot ens podem avenir a que en molts moments l'argument no té sentit 'per se', més enllà que ens porti a situacions mentals (ó sentimentals) que l'autor ens vol plantejar. Considerem doncs la novel.la com el curs d'un riu per on circularà la informació de l'autor. El llibre és llarg, així que si no us hi trobeu, no cal que continueu.

dijous, 16 d’abril de 2009

EL BUDA DE LOS SUBURBIOS.

EL BUDA DE LOS SUBURBIOS. Hanif Kureishi. Kureishi ens trasllada al Londres dels 70, en l'època del naixement del punk, i ens retrata, des del punt de vista d'un adolescent, aquella època. El protagonista, anglés de pare pakistanés, ens mostra tot un mosaic de diferents personatges que formen el seu entorn. Des de la immigrant combativa a l'anglés 'pijo-progre'. Del nouvingut que descobreix un món nou, a l'anglesa 'queguaiquesóc'. Tot aixó sense perdre mai el sentit de l'humor i amb moltes drogues, sexe i rock'n'roll.

dilluns, 30 de març de 2009

GOMORRA

GOMORRA. Roberto Saviano. El retrat de la camorra napolitana que fa l'autor li ha costat haver de viure sota la protecció policial. Al llarg del llibre ens mostra les diferents cares de la màfia i tota la varitetat dels seus delictes, i com això ha anat marcant una societat totalment imbuïda en aquesta mena d'estat paral.lel, i del qual no es veu capaç de lliurar-se'n. Des del narcotràfic al tractament de residus, veritables 'holdings' empresarials operen des del sud d'Itàlia amb ramificacions a tot el món. Un llibre per replanterjar-se el món en que vivim.

dimecres, 25 de febrer de 2009

LES ESCALES DE LLEVANT

LES ESCALES DE LLEVANT. Amin Maalouf. El relat s'inicia a Turquia a finals del segle XX, en el si d'una familia de l'aristòcracia otomana, i ens porta fins a la França de la Segona Guerra Mundial, on el protagonista musulmà coneix una jueva. Després d'aquest breu encontre es retrobaran al Líban, tot just a l'inici del conflicte àrabo-israelí. La novel.la ens fa un retrat de l'època i una crida a la reconciliació, que no cal dir que, fins ara, es veu molt lluny.

dijous, 12 de febrer de 2009

MEMÒRIES D'ADRIÀ

MEMÒRIES D'ADRIÀ. Marguerite Yourcenar. No espereu d'aquest llibre la típica novel.la històrica. No es tracta tant d'un recorregut geogràfic i polític per la vida d'un dels més grans emperadors romans, sinó d'un viatge per les seves idees i reflexions. Així doncs, preneu-vos-ho com una oportunitat de reflexionar sobre el poder, les maneres d'exercirl-lo i llurs resultats possibles.

dijous, 29 de gener de 2009

CHURCHILL

CHURCHILL. Bédarida, François. Editorial Fondo de Cultura Económica. Sens dubte un dels personatges més influents del segle XX, ningú millor que ell representa la lluita contra el nazisme i la defensa de les llibertats. Pot un home sól, animant i convencent als seus compatriotes britànics, en els moments més durs de la Segona Guerra Mundial de que podien guanyar, haver canviat el curs de la història? Mai sabrem si sense ell la història hauria sigut la mateixa, però en aquests temps de falta d'un lideratge moral d'abast mundial (a l'espera del que faci Barak Obama), convé recordar que, quan més fosc era l'esdevenidor de la humanitat, un home no si va ressignar i convencé el món sencer que la democràcia s'havia d'imposar al totalitarisme. Així doncs, recordem la seva vida, que a més, trobem plena d'aventures i peripecies, però també de moments amargs i contradiccions.

dimarts, 27 de gener de 2009

LA CAVERNA DE LAS IDEAS

LA CAVERNA DE LAS IDEAS. Jose Carlos Somoza. En la Grècia Clàssica de Plató esdeven una sèrie de morts. Són accidentals? Són homicidis? O és tracta de quelcom molt més misteriós... Un 'desxifradord'enigmes' i un membre de l'Acadèmia ho han de resoldre. La novel.la busca la seva originalitat en forma de unes suposades notes del traductor que s'insereixen en el fil argumental, arribant a implicar aquest suposat autor. La idea és en principi original, però en tot moment queda la sensació que l'autor no l'ha sapigut aprofitar. D'altra banda, en cap moment ens sentim immersos en l'ambient que s'ens descriu. Tot plegat, una llàstima desprofitar tan bona idea.

diumenge, 18 de gener de 2009

EL COR DE LES TENEBRES

EL COR DE LES TENEBRES. Joseph Conrad. A través d'una expedició fluvial en vaixell, a la recerca d'un responsable d'una companyia al cor de l'Àfrica Negra, Conrad fa una denúncia del colonialisme del segle XX. Es tracta d'una novel.la relativament curta i escrita en un tó metafòric a voltes de complicada comprensió.

dimecres, 7 de gener de 2009

LES BENIGNES

LES BENIGNES. Jonhattan Lyttel. Autor nordamericà afincat a Barcelona i que escriu en francés sobre els alemanys. Ja és un bon començament, almenys un començament diferent. La novel.la és narrada en primera persona per un oficial nazi de les SS. En retrata amb extremada duresa el seu periple pel front de l'est fins Stalingrad i després pels diferents camps de concentració. La cruesa amb que s'expliquen les matances i la indifrència amb que el protagonista ho explica, no deixa indiferent. Juntament als fets històrics, el personatge ens descriu la seva vida, tortuosament paral.lela a aquests. Si podeu amb les mil pàgines, quelcom en la vostra consciència quedarà trasbalsat.

CAMÍ DE SIRGA

CAMÍ DE SIRGA. Jesús Moncada. Ed. 62. La primera i més celebrada novel.la d'en Jesús Moncada, traduïda a infinitat d'idomes. Un recorregut pels últims cent anys d'història de la vila de Mequinensa, abans de desaparèixer sota les aigües del pantà de Ribaroja. La novel.la reconstrueix els esdeveniments d'un segle a través de la vida de diferents personatges, que com és sempre el cas del Jesús Moncada, ens presenta amb una proximitat que ens els fa nostres.